Grandes ligas Yankees y Chicago ganan

AP
Nueva York

Masahiro Tanaka lanzó pelota de tres hits al cubrir siete innings y los Yanquis de Nueva York finalmente descifraron a su némesis Dallas Keuchel, al vencer el miércoles 5-0 a los Astros de Houston y tomar una ventaja 3-2 en la serie de campeonato de la Liga Americana.

Gary Sánchez bateó un sencillo remolcador ante el as zurdo de los Astros y luego sacudió un jonrón en la tercera victoria seguida de los Yanquis en su casa, posicionándose a un triunfo adicional de acceder a su primera Serie Mundial desde 2009.

Los equipos viajarán

de vuelta a Houston para el sexto duelo la noche del viernes, cuando Justin Verlander y los Astros buscarán enderezar el rumbo tras un día de descanso y forzar un decisivo séptimo juego. El dominicano Luis Severino abrirá por Nueva York.

Tan solo hace unos días, Houston se puso arriba 2-0 y parecía bien perfilado para su segunda participación en un Clásico de Otoño.

Pero los Astros, al igual que Cleveland en la ronda previa, no han podido ultimar a estos tenaces Yanquis, perfectos con fija de 6-0 en su estadio esta postemporada.

Aaron Judge, Greg Bird y Didi Gregorius también aportaron hits importantes, y Nueva York mandó a Keuchel a las duchas en el quinto, propinándole su primera derrota en la postemporada. El ganador del Cy Young de la American en 2015 había sido criptonita para los Yanquis a los Yanquis durante su carrera, antecedido por un registro de 6-2 y 1.09 de efectividad en ocho aperturas ante Nueva York, incluyendo dos salidas en las que no permitió carreras en los playoffs.

Esas dos salidas fueron a expensas del japonés Tanaka, quien perdió 3-0 ante Keuchel en el juego de wildcards de 2015 en el Yankee Stadium y 2-1 en el primer duelo de esta serie.

Pero esta noche fue de dominio absoluto de Tanaka y los juveniles toleteros de los Yanquis. Nueva York al fin pudo castigar a Keuchel con dos outs en el segundo, cuando Starlin Castro empalmó un doble a lo profundo del jardín izquierdo-central y anotó tras un sencillo de Greg Bird.

En el tercero, Judge conectó un doblete remolcador por toda la raya de tercera base, imposible de fildear para Alex Bregman. Brett Gardner corrió a toda marcha desde primera y anotó al deslizarse de cabeza.

Un mal tiro de Bregman tras el rodado de Chase Headley ayudó a los Yanquis en el quinto. Keuchel le dio un boleto a Judge con dos outs, pero el dominicano Sánchez respondió con su sencillo productor por la esquina del izquierdo.

Previo a ese turno al bate, Sánchez estaba de 16-1 con siete ponches en la serie, y de 8-0 con seis ponches en su carrera ante Keuchel.      Gregorius procedió a dar un sencillo remolcador por el medio, rozando el guante del segunda base José Altuve. Con la pizarra 4-0, eso fue todo para Keuchel tras permitir su mayor cantidad de anotaciones ante Nueva York.

Sánchez despachó su tercer jonrón de los playoffs ante Brad Peacock en el séptimo para el 5-0.

Pese a un clima ideal en el Bronx, los Astros no tomaron práctica de bateo previo el juego. Si con eso pretendía que sus bateadores iban a despertar, pues se equivocaron.

El equipo con la mejor ofensiva de las mayores esta temporada, Houston acumula un promedio colectivo de .147 en cinco juegos.

Javier Báez y Willson Contreras aportaron el trueno en el Juego 4

Las tres carreras fueron suficiente para Chicago, que contó con una estupenda labor de Jake Arrieta. El diestro veterano cedió apenas una carrera limpia en 6.2 innings de labor.

Con su cuadrangular, un batazo que según Statcast™ tuvo una trayectoria de 491 pies, Contreras abrió el marcador en el segundo inning.

Bambinazo de Contreras

«Después de eso nos sentimos bastante cómodos, bastante confiados», dijo Contreras.

En el mismo inning, Báez conectó el primero de sus dos cuadrangulares. El segundo lo dio en el quinto episodio. Con dicha actuación, el oriundo de Bayamón rompió una racha de 20 turnos al bate sin hit en esta postemporada.

«Desde la serie anterior [la Serie Divisional de la Liga Nacional ante los Nacionales], estaba tratando demasiado de conectar imparables», dijo Báez. «Hoy me dije a mí mismo que no iba a tratar de hacer demasiado y así fue y ahí tenemos [el resultado]. Hice buen contacto dos veces y ganamos por una carrera». Dado las dificultades que había tenido con el madero, Báez no fue incluido en el lineup titular de los Cachorros el martes para el Juego 3, aunque entró al partido como bateador emergente en el séptimo inning. Pero el puertorriqueño asegura que el haber sido enviado a la banca no cambió su enfoque.

Báez pega dos jonrones

«Trato de ser el mismo todos los días, no empiece o empiece el juego», dijo Báez. «Me estuvo un poco raro que no empecé y terminé el [Juego 3]. Vine hoy igual, positivo, motivado para trabajar otra vez. Hice toda mi rutina como todos los días lo hago y gracias a Dios hoy sí tuvimos resultados».

El capataz de los Cachorros, Joe Maddon, elogió no solamente el desempeño de Báez con el madero el miércoles, sino también destacó la impresionante defensa por la que el intermedista de 24 años deedad se ha dado a conocer.

«Empezó la doble matanza que le  puso fin al partido; su juego es espectacular en su totalidad», señaló el manager. «Cuando a los muchachos jóvenes como él le van mal, tienes que mantener la fe en ellos. Fue un buen enfrentamiento para él hoy. Lo supo aprovechar. Le doy todo el mérito».

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