ANÁLISIS Paul Molitor intentará despertar a los Mellizos

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Sólo un puñado de jugadores elevados al Salón de la Fama aceptó el desafío de dirigir equipos. Los antecedentes de Ted Williams, Yogi Berra y Frank Robinson no presagian un porvenir exitoso para Paul Molitor, el nuevo mánager de los Mellizos de Minnesota.

Durante sus cuatro años como piloto de los Senadores de Washington y los Rangers de Texas, Williams acumuló un porcentaje de victorias y derrotas de .429.

Berra ganó 99 juegos cuando debutó como dirigente de los Yanquis de Nueva York en 1964, pero lo despidieron tras perder la Serie Mundial ante los Cardenales de San Luis ese mismo año. Luego de conducir a los vecinos Mets entre 1972-75 con porcentaje de .497, regresó al Bronx en 1984 y el dueño George Steinbrenner lo echó tras apenas 16 juegos en 1985.

Robinson asumió la doble función de jugador y mánager con los Indios de Cleveland en 1975. Fue el Mánager del Año de la Liga Americana en 1989, pero nunca clasificó a sus equipos a los playoffs al conseguir un porcentaje de .475 a lo largo de 16 temporadas.

El más reciente miembro de Cooperstown en tomar las riendas fue Ryne Sandberg, quien tuvo foja de 73-89 el año pasado en su primera temporada completa con los Filis de Filadelfia.

Bob Lemon es tal vez el que mejores resultados logró con un porcentaje de .516, consagrando campeones a los Yanquis en 1978 luego de sustituir en plena campaña a Billy Martin.

Por lo pronto, Molitor busca imponer disciplina en el vestuario. Una medida es prohibir que los jugadores usen sus teléfonos y tabletas móviles 30 minutos antes del primer lanzamiento y hasta el final del partido.

“Mientras más te alejas de tu tiempo como jugador, adquieres una mejor perspectiva sobre ser un maestro e instructor”, dijo Molitor. “Como en muchas cosas, el tiempo te ayuda a tener una mejor perspectiva. No creo que tendré problemas, para ser franco. Puede ser por todo el tiempo que llevo instruyendo a prospectos o porque ha pasado tanto tiempo desde que era jugador”.

Nueva era en Minneapolis
En el deporte profesional de Estados Unidos, los Mellizos han sido un modelo de estabilidad. Molitor es apenas su tercer piloto en casi tres décadas. También han tenido a dos gerentes generales en los últimos 20 años.

Molitor, quien acumuló 3.319 hits en su carrera como pelotero, reemplaza a Ron Gardenhire. Su predecesor tuvo un porcentaje de .550 con seis apariciones en la postemporada en sus primeras nueve campañas al frente, pero el equipo promedió 96 derrotas en sus últimas cuatro temporadas, hundiéndose en el fondo de la Central de la Liga Americana.

Con numerosos prospectos, los Mellizos son un equipo a punto de entrar en ebullición pero que probablemente repita en el último lugar dentro de una división cada más fuerte.

Como instructor en las menores de la organización, Molitor está bien familiarizado con la nueva camada de jugadores.

Su asignatura primordial será acelerar el avance del jardinero izquierdo venezolano Oswaldo Arcia, el designado puertorriqueño Kennys Vargas, el torpedero dominicano Danny Santana, el jardinero central Aaron Hicks y el cátcher venezolano Josmil Pinto.

Y los mejores diamantes aún no se ha bautizado en las mayores: el antesalista dominicano Miguel Sanó, el jardinero central Byron Buxton y el pitcher Alex Meyer.

Que Joe Mauer recupere su nivel habitual. El primera base se perdió seis semanas el año pasado por el esguince de un oblicuo, costándole participar en el Juego de Estrellas que se disputa en la casa de los Mellizos. Rumbo a los 32 años, al tres veces campeón de bateo aún le quedan cuatro temporadas y 92 millones en su contrato.

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